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免排队又省钱,无痛抽血设备拟明年上市(更正致歉)
2020-06-18

免排队又省钱,无痛抽血设备拟明年上市(更正致歉)
本文因作者撰文过程中的失误,把众多参考资料来源之一,原属《BioMeder 生医人网摘》的〈抽血还能再简单一点?在家也能自己抽血〉 一文内容档案寄出,以致《生医人网摘》内容上到科技新报平台,《科技新报》除已置换上原本自产内容外,并在此对《BioMeder 生医人网摘》表达深切的歉意。

当你身体不舒服上医院,而医生告知必须进一步抽血检查时,是否感到害怕呢?这意味着必须眼睁睁看着针穿刺过皮肤,有时候还会感到针在皮下组织挑动直到突破血管壁,若不幸地,护士怎幺都找不到你的手腕静脉时,甚至必须从手背上尝试。


关于这些不舒服的记忆,光想画面就令人毛骨悚然,而现在,有新科技发明了!美国一家新创公司 Tasso Inc.研发出一款名为 HemoLink 的抽血装置,它并不需要针,就能够让你在无痛下完成採集血液。

回顾传统的抽血方式,通常是以静脉血为主,首先护士会绑上止血带帮助血管浮现,而入针位置通常选在手臂肘关节处,因为此区的静脉较浅而粗容易寻找。但即便如此,护士还是常常需要在你的手臂上轻拍,目的就是为让肌肉收缩而挤压周边血管壁,进一步会造成静脉内的血液流动而血管就会浮出,这时护士只要稍微压一下定位就能下针。

免排队又省钱,无痛抽血设备拟明年上市(更正致歉)

但偶尔也会碰到棘手情况,最常见的是病人过于紧张,加上疼痛刺激了副交感神经而脑部缺血,于是昏厥(又称晕针);或者患者服用抗凝血剂或者没有在抽血后确实按压,因此造成延迟性出血或皮下血肿。

现在美国威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)的研究人员,开发出一项新型採血设备,并成立医疗新创公司 Tasso Inc.。

副总裁及创办人 Ben Casavant 教授表示:这个称为 HemoLink 的抽血装置,技术重点在于微流体(Microfluidics)──意指能带动微量物质(如小分子)流动的力量,事实上,它完全不需要针穿刺,而是利用压力从一个较开放性的管道──皮肤微血管,而不是封闭式单一血管来获得血液。

HemoLink 被设计成低成本、极简且可抛弃式的装置,外型如同乒乓球般可爱,它内建一个小真空机,还安装一个样品试管,使用时,只要将装置放在手臂或腹部上两分钟,它会产生真空压力进而从皮肤的微血管丛中吸取血液,然后就像毛细作用一般,血液会一点一滴的流进收集管内,同时因为作用时的表面张力对血流的吸引大于重力,所以能够确保血液不会回流而进到管子里。

这装置每次抽取 0.15~0.2ml 血液就足以完成大多数常规的血液检验,比如血糖、胆固醇、癌细胞侦测或指数以及感染等测试。最重要的是,受试者表示几乎感觉不到疼痛,颠覆以往抽血不愉快的经验。

Tasso Inc.获得美国国防部高级研究计画局(Defense Advanced Research Projects Agency,简称DARPA)投资三百万美元,主要针对血液採集后保存的研发,希望能让血液样本在摄氏 60 度的外部环境存放一星期。

不会碰触到血液可再利用

一般来说,传统血液採血会因检验项目而选择不同颜色头管,比如红头管主要是让血液凝固,取血清用;紫头管内含抗凝剂 K3EDTA,可抑制血液凝集,供一般血液检查使用。但无论是哪一种,在血液检体採集后,都建议尽早检测或者必须于低温保存。

而 Tasso 团队锁定的市场,是那些需要定期且频繁血液检查的患者(如癌症或慢性疾病族群),现在他们不必专程到医院抽血,而是藉由 HemoLink 就能自行採血,完成再将装置寄送到医院作检测,之后只要按时回诊和医师讨论病情即可,这为患者带来极大的方便性,并且节省来回医院的时间和花费。

此外,Tasso 也获美国国立卫生研究院(National Institutes of Health,简称 NIH)青睐,提供经费研究「爱滋病毒样品收存装置」。他们主要看中 HemoLink 两个优点,第一,成本较便宜,针对不会实质接触到血液的装置部分,可以回收再利用。第二,HemoLink 简化的採血装置更易于从血液中萃取病毒 RNA,并且在採血之后会予以蜡密封,维持运送过程中病毒 DNA 及 RNA 的稳定。

这项商品主打的是无痛抽血,同时满足多项疾病血液检验,让人不得不联想起全球最年轻的女亿万富豪──伊丽莎白・福尔摩斯(Elizabeth Holmes)及所创立的 Theranos,靠的就是专业人员用极细小的针採血减少患者痛楚,以及只需微量血液就能检测高达 200 多样技术撼动生技界,现今市值更预估超过 90 亿美金。

而 Tasso 团队预计在 2015 年底将产品送美国食品及药物管理局(FDA)审核,并且希望 2016 年可以上市。届时,真正无针无痛的抽血技术,又能节省成本并且改变患者上医院做检查的模式,这些优点是否会颠覆医疗及生技产业,HemoLink 值得拭目以待。


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